คุณเกาหลังของฉัน… ความสัมพันธ์ที่เป็นประโยชน์ (และไม่เป็นประโยชน์) ระหว่างสิ่งมีชีวิต

การเรียกใครว่า ” กาฝาก ” ถือเป็นการดูถูก แต่คำนี้มีความหมายค่อนข้างแตกต่างในทางชีววิทยา

การ พูด ทางนิรุกติศาสตร์ บันทึกของคำว่าปรสิตในภาษาอังกฤษ ที่รู้จักกันเร็วที่สุดคือในปี ค.ศ. 1539 เมื่อมันถูกนิยามว่า คำนี้มาจากภาษากรีกว่าปาราซิโตสซึ่งแปลว่า “บุคคลที่รับประทานอาหารร่วมโต๊ะของผู้อื่น” การใช้งานทางสังคมดูเหมือนจะมาก่อนการใช้งานทางวิทยาศาสตร์ ซึ่งได้รับการบันทึกครั้งแรกในปี 1646 ว่าเป็น ” สัตว์หรือพืชที่อาศัยผู้อื่น “

ปรสิตอาจกระตุ้นความทรงจำอันห่างไกลเกี่ยวกับบทเรียนใน

โรงเรียนเกี่ยวกับหมัดและพยาธิตัวตืด แต่มุมมองนี้ถูกต้องหรือไม่? เช่นเดียวกับหลายๆ สิ่งในชีวิต คำตอบนั้นไม่ตรงไปตรงมาอย่างที่ปรากฏในตอนแรก

ปรสิตคือกลุ่มของสิ่งมีชีวิตที่ไม่เกี่ยวข้องซึ่งมักมีวิถีชีวิตร่วมกัน ปรสิตเป็นเพียงตัวอย่างหนึ่งในสเปกตรัมของวิธีที่สิ่งมีชีวิตเกี่ยวข้องกัน

ปัจจุบัน นักนิเวศวิทยาใช้ “symbiosis” เพื่ออ้างถึงความสัมพันธ์ระหว่างสิ่งมีชีวิตสองชนิด Anton de Bary นักเห็ดราผู้บุกเบิก (ผู้เชี่ยวชาญด้านเห็ดรา) ได้นิยามการอยู่ร่วมกันเมื่อเขาเขียนในเอกสารDie Erscheinung der Symbiose ในปี พ.ศ. 2422 ว่า “สิ่งมีชีวิตสองชนิดใด ๆ ที่อาศัยอยู่ร่วมกันอย่างใกล้ชิด โดยทั่วไปสิ่งหนึ่งอาศัยอยู่ในหรือบนร่างกายของอีกสิ่งหนึ่ง ตรงกันข้ามกับชีวิตอิสระ”

Symbiosis สามารถแบ่งย่อยออกเป็นสี่ประเภทกว้างๆ โดยมีตัวอย่างที่ชัดเจนในแต่ละประเภท แต่บางครั้งขอบเขตระหว่างสิ่งเหล่านี้ยังคลุมเครือ

ภาวะปรสิตเป็นความสัมพันธ์ที่คู่หนึ่ง (ปรสิต) ได้รับประโยชน์จากค่าใช้จ่ายของอีกฝ่ายหนึ่ง (โฮสต์) ปรสิตทำร้ายโฮสต์ของพวกมันได้หลายวิธี ตั้งแต่พยาธิสภาพทั่วไปหรือเฉพาะทางและความบกพร่องของลักษณะทางเพศ ไปจนถึงการปรับเปลี่ยนพฤติกรรมของโฮสต์ ปรสิตเพิ่มความแข็งแรงของร่างกายโดยใช้ประโยชน์จากโฮสต์เพื่อหาอาหาร ที่อยู่อาศัย และ/หรือการแพร่กระจาย

ตัวอย่างที่ไม่ค่อยชัดเจนแต่คุ้นเคย ได้แก่นกกาเหว่า ซึ่งเป็นปรสิตที่วางไข่ในรังของนกชนิดอื่นๆ สิ่งนี้ช่วยบรรเทาพ่อแม่ที่เป็นปรสิตจากการลงทุนเพื่อเลี้ยงลูกอ่อนหรือสร้างรัง ทำให้พวกมันมีเวลาหาอาหารมากขึ้นและผลิตลูกหลานได้มากขึ้น

ความเสี่ยงที่จะสูญเสียไข่ให้กับผู้บุกรุก เช่น สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

ขนาดเล็ก จะลดลงโดยการกระจายไข่ไปตามรังต่างๆ – ไม่ใช่การใส่ไข่ทั้งหมดลงในตะกร้าใบเดียว

อีกตัวอย่างหนึ่งที่น่าสนใจ เช่น มิส เซิล โท ซึ่งเป็นปรสิตสำหรับ ชีวิตและไม่ใช่เฉพาะช่วงคริสต์มาสเท่านั้น พืชชนิดนี้เติบโตบนต้นไม้เจ้าบ้านหลากหลายชนิดและมักทำให้การเจริญเติบโตของพวกมันหยุดชะงัก แต่สามารถฆ่าพวกมันได้ด้วยการรบกวนอย่างหนัก

มิสเซิลโทไม่ได้ขึ้นอยู่กับโฮสต์อย่างสมบูรณ์และมีใบของมันเองที่ทำหน้าที่สังเคราะห์แสง มันใช้โฮสต์เป็นหลักสำหรับสารอาหารน้ำและแร่ธาตุ

สิงโตที่กินวิลเดอบีสต์หรือม้าลายย่อมได้ประโยชน์จากการสูญเสียสิ่งมีชีวิตอื่นๆ แต่สิงโตเป็นผู้ล่า ไม่ใช่ปรสิต ปรสิตที่ปรับตัวได้ดีมักมีวิวัฒนาการที่จะไม่ฆ่าโฮสต์ของพวกมัน

แล้วยุงที่กินเลือดคนล่ะ? ปรสิตมักจะอาศัยอยู่ในความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดมากกับโฮสต์ของพวกมัน ขึ้นอยู่กับความต้องการทางโภชนาการมากกว่า โฮสต์เป็นแหล่งอาหารและในขณะเดียวกันก็เป็นที่อยู่อาศัยถาวรไม่มากก็น้อย ดังนั้น ยุงจึงเป็นสัตว์นักล่าตัวเล็กๆ ที่เหมาะสมกว่า

แต่ยุงยังแพร่เชื้อจุลินทรีย์ที่ก่อให้เกิดโรค เช่น โปรโตซัวมาลาเรียหรือไวรัสไข้เลือดออก เหล่านี้เป็นปรสิตที่แท้จริง ตัวอย่างคลาสสิกของการอยู่ร่วมกันคือไลเคน ซึ่งเป็นความสัมพันธ์ระยะยาวระหว่างเชื้อราและสาหร่ายสีเขียว (หรือไซยาโนแบคทีเรียสีเขียวแกมน้ำเงิน) นี่คือสิ่งที่ Heinrich Anton de Baryนักเห็ดวิทยาชาวเยอรมันอธิบายว่าเป็น “การอยู่ร่วมกันของสิ่งมีชีวิตที่ไม่เหมือนกัน”

เชื้อราได้รับประโยชน์จากความสัมพันธ์เนื่องจากสาหร่ายหรือไซยาโนแบคทีเรียผลิตอาหารโดยการสังเคราะห์ด้วยแสง สาหร่ายหรือไซยาโนแบคทีเรียได้รับประโยชน์จากการได้รับการปกป้องจากสิ่งแวดล้อมโดยเส้นใยของเชื้อรา ซึ่งยังรวบรวมความชื้นและสารอาหารจากสิ่งแวดล้อม และ (โดยปกติ) จะให้สมอแก่มัน

ตัวอย่างเพิ่มเติมอาจพบได้ในพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำเขตร้อน เป็นที่รู้จักกันดีในหมู่แฟน ๆ ของภาพยนตร์ดิสนีย์เรื่อง Finding Nemo ปลาการ์ตูนได้รับการปกป้องโดยดอกไม้ทะเลซึ่งต่อยนักล่าของปลา ในทางกลับกัน ปลาการ์ตูนจะกำจัดปรสิตภายนอกออกจากดอกไม้ทะเล

ความเห็นอกเห็นใจ

Commensalism เป็นแนวคิดที่คล้ายกัน แต่มีพันธมิตรเพียงรายเดียวที่ได้รับประโยชน์ ในขณะที่อีกฝ่ายไม่ได้รับผลกระทบ นกกระยางเป็นตัวอย่างคลาสสิกของการแสดงร่วมกัน

นกชนิดนี้หากินในทุ่งนาท่ามกลางวัวและม้า กินแมลงที่กวนเมื่อสัตว์กินหญ้า นกกระยางได้รับประโยชน์จากความสัมพันธ์นี้เพราะปศุสัตว์ช่วยมันหาอาหารโดยไม่ตั้งใจ ในขณะที่พวกมันดูเหมือนไม่ได้รับผลกระทบใดๆ

อีกตัวอย่างหนึ่งที่ได้รับการชื่นชมเมื่อเร็วๆ นี้คือการล่าอาณานิคมในลำไส้ของมนุษย์โดยสิ่งที่เรียกว่า “แบคทีเรียที่ดี” หรือที่เรียกว่าโปรไบโอติก ซึ่งเพิ่มจำนวนขึ้นในลำไส้ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมและช่วยในการย่อยอาหาร ความสัมพันธ์นี้เป็นจริงหรือร่วมกันอาจขึ้นอยู่กับสายพันธุ์ของแบคทีเรียที่เกี่ยวข้อง

นักชีววิทยาบางคนแย้งว่าความสัมพันธ์ใกล้ชิดใดๆ ระหว่างสิ่งมีชีวิตสองชนิดนั้นไม่น่าจะเป็นกลางอย่างสมบูรณ์สำหรับฝ่ายใดฝ่ายหนึ่ง และความสัมพันธ์ที่ระบุว่าเป็นการร่วมเพศนั้นมีแนวโน้มว่าจะเป็นความสัมพันธ์ซึ่งกันและกันหรือแม้แต่กาฝากในลักษณะที่ละเอียดอ่อนซึ่งไม่ได้ระบุ

การแข่งขัน

การแข่งขันคือการมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างสิ่งมีชีวิตซึ่งความเหมาะสมของสิ่งหนึ่งหรือทั้งสองอย่างอาจลดลงเมื่อมีอีกสิ่งหนึ่งอยู่ ในบางกรณี ทั้งคู่อาจได้รับอันตรายจากความสัมพันธ์

พฤติกรรมของกวางแดงตัวผู้ในช่วงฤดูติดสัดเป็นตัวอย่างของการแข่งขันภายในสปีชีส์หนึ่ง ในขณะที่ต้นไม้ต่างสปีชีส์ต่างแข่งขันกันเพื่อแย่งชิงแสงสว่างในป่าฝน

ดังนั้น ครั้งต่อไปที่คุณถูกล่อลวงให้เรียกใครว่าปรสิต ให้คิดใหม่อีกครั้ง ความสัมพันธ์ระหว่างคุณกับพวกเขาอาจเป็นตัวอย่างของการแข่งขัน การเห็นอกเห็นใจกัน หรือแม้แต่การเห็นอกเห็นใจซึ่งกันและกัน: คุณเกาหลังฉันแล้วฉันจะข่วนคุณ